শনিবার, সেপ্টেম্বর ২১

‘কুষ্ঠ রোগীদের ভগবান’ পদ্মশ্রী দামোদর গণেশ বাপাতের জীবনাবসান

দ্য ওয়াল ব্যুরো: প্রয়াত হলেন ছত্তীসগড়ের কুষ্ঠ রোগীদের ভগবান পদ্মশ্রী দামোদর গণেশ বাপাত। শুক্রবার রাতে তিনি শেষ নিঃশ্বাস ত্যাগ করেন। মৃত্যুকালে তাঁর বয়স হয়েছিল ৮৪ বছর।

ছত্তীসগড়ের প্রত্যন্ত আদিবাসী গ্রামে ঘুরে ঘুরে কুষ্ঠ রোগীদের সেবা করাই ছিল তাঁর কাজ। গোটা জীবনটা কাটিয়ে দিয়েছেন এই কাজ করেই। জেলায় জেলায় কুষ্ঠ রোগীদের সেবাকেন্দ্র গড়ে তোলায় অনন্য ভূমিকা নিয়েছিলেন এই মানুষটি। সামাজিক কাজে তাঁর অবদানের জন্য ২০১৮ সালে পদ্মশ্রী সম্মান পান তিনি।

সাড়ে পাঁচ দশক ধরে এই কাজ করেছেন গণেশ। ৭৫ সালে গড়ে তুলেছিলেন ভারতীয় কুষ্ঠ নিবারক সঙ্ঘ। কুষ্ঠ রোগ নিয়ে কুসংস্কার কম নেই। অশিক্ষার অন্ধকারে ডুবে থাকা ছত্তীসগড়ের প্রত্যন্ত আদিবাসী গ্রামগুলির অবস্থা ছিল ভয়াবহ। সেই অন্ধকারেই মশাল জ্বালিয়েছিলেন গণেশ। ভারত সরকারের কুষ্ঠ বিষয়ক বিজ্ঞাপনের মুখ ছিলেন তিনি।

Comments are closed.