সোমবার, মে ২৭

কী কাণ্ড! মার্কিন মুলুকের এই শহরের মেয়র নাকি একটা ছাগল?

দ্য ওয়াল ব্যুরো: ঠিকই শুনেছেন। মানুষ নয়, এই শহরের মেয়রের পদে বসেছে শিং ওয়ালা একটা ছাগল। যদিও বয়স তার খুব একটা বেশি নয়, তিন বছর, রাজনীতিটাও তেমন আয়ত্তে নেই, তবুও ভোটাভুটিতে জিতেই মসনদে পা ছড়িয়ে বসেছে সে। আর মেয়র হয়ে বসেই ‘ম্যা’ ডেকে নাকি কাজকর্মও শুরু করে দিয়েছে।

এই ছাগল যা পায় তাই খায় না। মেয়র যখন, তাকে সব আদবকায়দাই ধরে বেঁধে শেখানো হচ্ছে। আর খাস মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের শহর যখন, নিয়মশৃঙ্খলা একটু মানতে হবে বই কি! ছাগলের নাম লিঙ্কন। মোদ্দা কথা, মার্কিন মুলুকের এই শহরের প্রথম নির্বাচিত ‘পেট মেয়র’ (মানুষ বাদে, পশুরা যখন ভোট প্রার্থী হয়) হল এই ছাগল ওরফে লিঙ্কন।

মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের উত্তর-পূর্বে নিউ ইংল্যান্ডের একটি রাজ্য ভারমন্ট। সেখানকার রুটল্যান্ড কাউন্টির ছোট্ট শহর ফেয়ার হাভেন। এই শহরে মেয়রের পদ শূন্যই ছিল এতদিন। টাউন ম্যানেজার জোসেফ গান্টার সমস্ত দায়িত্ব সামলাতেন। তিনিই প্রথম এই ‘পেট মেয়র’-এর উদ্যোগ নেন।

ফেয়ার হাভেনের বর্তমান জনসংখ্যা ২,৫০০। নিউ ইয়র্কের গা ঘেঁষা এই শহর নিরিবিলি, ছিমছাম। শহরের মেয়র পদের জন্য যখন ভাবাই হলো, তখন মানুষ নয় কেন?  গান্টারের কথায়, গণতন্ত্রের এটাই সেরা নিদর্শন। মার্কিন মুলুকের সব শহরে যখন মেয়র পদের জন্য হুড়োহুড়ি চলছে, তখন তাঁর শহর গণতন্ত্রে বিশ্বাস রেখে একটু আলাদা পথেই হাঁটতে চেয়েছে।

লিঙ্কন কিন্তু বেশ ভদ্র ছাগল, জানিয়েছেন গান্টার। মেয়র পদের জন্য ১৬টি পশুর মধ্যে জোরদার লড়াই চলে। ভোটের লড়াই অবশ্যই। কুকুর, বিড়াল, গারবিল সবরকম পশুরাই মেয়র হওয়ার জন্য এগিয়ে আসে। ১৩টি ভোট ভেয়ে কুকুর স্যামিকে পিছনে ফেলে এগিয়ে যায় লিঙ্কন। স্যামি পেয়েছে ১০টি ভোট। আর বাকিরা সব মিলিয়ে ৩০টি ভোট। তবে গান্টারের দুঃখ, মেয়র পদের জন্য মাত্র ৫৩টি ভোট পড়েছে। পরের বছর অবশ্যই অনেক বেশি মানুষ ভোট দেবেন বলে আশা রাখছেন তিনি।

ফেয়ার হাভেনের আগেও অবশ্য বিশ্বের নানা দেশে, সরকারি পদে পশুদের বসানো হয়েছে। ১৯২২ সালে ব্রাজিলের ফোরটালেজা শহরের সিটি কাউন্সিলর হয়েছিল একটি ছাগল। ১৯৮১-৯৪ সাল পর্যন্ত ক্যালিফোর্নিয়ার সুনোলে মেয়রের পদে ছিল ব্ল্যাক ল্যাব্রাডর বস্কো। ১৯৯৭ সালে স্টাবস নামে একটি বিড়াল আলাস্কার একটি শহরের মেয়র নির্বাচিত হয়েছিল। হালে ২০১৪ সালে মিনেসোটার করমোরান্ট শহরের মেয়র হয় একটি কুকুর, নাম ডিউক। ২০১৮-র জুলাইতে মিশিগানের ওমেনার মেয়রের পদে বসে বিড়াল সুইট টার্ট।

‘‘মিশিগানের ওমেনা শহরের মেয়রের পদে বসানো হয়েছে একটি বিড়ালকে। সেটা জেনেই আমি আমার শহরের জন্য ব্যতিক্রমী কিছু করার কথা ভাবি। এর পর স্কুল পড়ুয়াদেরও সরকারি কাজে নিযুক্ত করবো,’’ বলেছেন গান্টার। শেখানো পড়ানো হয়ে গেলে আর কয়েকদিন বাদেই হয়তো সরকারি অনুষ্ঠানে ছাগল লিঙ্কনকে প্যারেড করতে দেখা যাবে বলে জানিয়েছেন তিনি। গোটা শহর অপেক্ষা করছে সে দিনের, বোধকরি গোটা বিশ্বও।

Shares

Comments are closed.